PLANTAS ANDINAS PARA TRATAMIENTO DEL MAL DE ALTURA – PERU

August 7, 2017
mal agudo de montaña

Por: Jorge F. Diaz C. (ASAP KAWI UAC , ESCUELA PROFESIONAL DE MEDICINA) 

Key Words: Plantas medicinales, fitoterapia, mal de altura de montaña, hoja de coca, muña, menta, capulí, chachacoma.

RESUMEN:

La medicina natural o fitoterapia conforma una gran variedad de técnicas y tratamientos que a lo largo de los años se utilizaron con la finalidad a curar y tratar distintas afecciones a la salud. Los Incas fueron nuestros principales exponentes de la medicina natural en nuestra zona geográfica. El uso de estas plantas faculta una solución rápida y viable, sin el uso de fármacos, para poder contrarrestar la sintomatología propia del mal de altura de montaña. Las principales plantas usadas son: Hoja de coca, muña, chachacoma, menta y capulí. Estas especies botánicas, presentan efectos curativos para disminuir la sintomatología característica de esta patología.

ABSTRACT:

Natural medicine or Phytotherapy forms a wide variety of techniques and treatments that over the years were used in order to cure and treat different health conditions. The Incas were our main exponents of natural medicine in our geographical area. The use of these plants empowers a quick and viable solution, without the use of drugs, in order to counteract the symptoms of mountain-height evil. The main plants used are: coca leaf, Muña, chachacoma, mint and Capulí. These botanical species present curative effects to decrease the characteristic symptomatology of this pathology.

INTRODUCCIÓN:

A lo largo de nuestro desarrollo como civilización, el ser humano estuvo a merced de una gran variedad de enfermedades, malestares y dolencias. Este problema generó la necesidad de encontrar soluciones acordes a su contexto. De esta manera, el hombre inicio la búsqueda de materiales, métodos, técnicas y terapias que puedan reducir o eliminar las molestias generadas en su salud. La gran distribución de los ecosistemas en el Perú, genera una gran variedad de especies botánicas, las cuales son el principal componente de la medicina natural. Como referencias principales en este aspecto, los historiadores observaron el amplio uso de plantas medicinales durante el imperio Inca; siendo la hoja de coca (Erythroxylon coca) la de mayor aplicación no solo en el ámbito médico, sino también en el espiritual.

La zona alto andina presenta una geografía relativamente agreste, dada la altura, bajas temperaturas y demás factores que favorecen la presencia de patologías predominantes en este territorio. La principal enfermedad que se produce en estas condiciones es el mal de altura de montaña (MAM). Esta se genera producto de un rápido ascenso sobre el nivel del mar. Diversos investigadores mencionan que la sintomatología se produce desde los 2500 a 3000 m.s.n.m. y estas se complican por distintos factores, entre ellos tenemos: velocidad de ascenso, patologías cardiacas y pulmonares previas, carencia de aclimatación y falta de prevención.  La sintomatología característica de esta patología es: cefalea intensa, nauseas, vómitos, apnea, disnea, hipotensión, mareos, vértigo, insomnio. Las complicaciones más graves son: edema cerebral, edema pulmonar y la muerte.

Distintos estudios referentes al mal de altura de montaña hacen referencia que no hay una cura para esta patología, ya que su principal forma de tratamiento se adapta acorde al cuadro clínico presente. En los casos de MAM crónico, la única forma de evitar complicaciones y un desenlace fatal es el descenso hacia alturas más bajas o al nivel del mar.

Mencionado este concepto, el tratamiento sintomatológico del MAM, puede y se ha llevado a cabo con plantas medicinales durante años posteriores. Un estudio sobre Etno – Farmacología Iberoamericana pone en conocimiento el abundante uso de las especies botánicas para la cura de distintas enfermedades. Esta investigación tomo como puntos principales de análisis, la zona geográfica y la cultura. En el caso del Perú, se observó la influencia de tres focos culturales: La influencia andina de los Incas y Aymaras, el legado médico aportado por la selva amazónica y la influencia botánica que trajeron consigo los españoles.

En base a estas tres líneas culturales, se pudo observar que, distintas plantas presentes en nuestra zona, pueden ser aplicadas para el tratamiento del mal de altura de montaña. Entre ellas tenemos:

  • Hoja de coca: Erythroxylon coca, usada principalmente por medio de infusiones. Es un estimulante, analgésico, digestivo, regulador de la presión sanguínea.
  • Muña: Minthostachys setosa, se puede utilizar en infusiones. Tiene un uso medicinal para tratar la cefalea, gastritis, mal de altura de montaña. Se comprobó su capacidad antiséptica, analgésica y carminativa. Después de la hoja de coca, es una especie botánica tradicional en la medicina de la cultura Inca.
  • Capulí: Prunus capulí Cav. Al ser un árbol de 20 metros de alto, tiene tres formas de aplicación, el fruto se usa como depurativo, las hojas como regulador del ritmo cardiaco y para el mal de altura y la corteza del árbol como anti-reumático.
  • Menta: Mentha piperita, la composición bioquímica presenta principalmente eugenol y ácido rosmarínico, los cuales son anticoagulantes. Estos pueden mejorar la circulación pero en dosis mínimas en caso de personas que presenten diabetes. Su uso, al igual que las plantas antes descritas, se basa en infusiones.
  • Chachacoma: Senecio nutans, planta altoandina que tiene una distribución geográfica que abarca la zona del ande peruano hasta el país de Argentina. Es un arbusto de 20 a 50 cm de altura, ramoso y cubierto de hojas hasta el ápice. De acuerdo a diversos estudios realizados en Chile, Argentina y Bolivia, el uso de esta planta en infusiones sirve principalmente para el mal de altura de montaña.

 

CONCLUSIONES:

Las evidencias históricas y científicas, facultan la posibilidad de usar estas plantas medicinales para el tratamiento del mal de altura de montaña. Los principales componentes bioquímicos de estas especies mejoran el cuadro clínico presente en el MAM, principalmente en el caso de la hoja de coca, la muña y la chachacoma, ya que su acción es a nivel circulatorio y puede contrarrestar los principales síntomas del MAM. La forma adecuada para poder utilizar las plantas medicinales descritas en la parte superior es por medio de infusiones. El uso y aplicación de este tipo de medicina alternativa aún no está comprobada del todo, por tal motivo hace falta una mayor predisposición en el ámbito científico, de esta manera poder verificar las capacidades curativas de estas y otras especies botánicas.

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS:

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