DESESTRES EN EL CUSCO

November 21, 2015
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Las discotecas abren temprano, pero se animan después de las 23.00. La happy hour es un fenómeno omnipresente y suelen ofrecer dos por uno en cerveza y ciertas mezclas.

En las discotecas mas famosas, sobre todo las de la plaza a de armas, tanto hombre como mujeres deben de vigilar las bebidas para que no les echen nada raro (cuando un local se anuncia como night-club, se refiere a un bar de alterne).

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OBSERVACION DE AVES

Los verdaderos amantes de aves deberían hacerse con un ejemplar de Birds of the High Andes (Aves del altiplano andino), de Jhon Fidelsa y Niels Krabbe. Una de las mejores excursiones es de Ollantaytambo a Santa Teresa o Quillabamba, pasando por Abra Málaga. Esta brinda todo un abanico de hábitats, desde los 4600 m hasta por debajo de los 1000 m. El inglés Barry Walker es un confeso “loco  de las aves” y el mejor ornitólogo residente para ofrecer a los amantes de los pájaros una ingente cantidad de consejos. Es autor de una guía de campo, the birds of Machu Picchu (las aves de Machu Picchu) y dirige una agencia de circuitos, que organiza viajes para ver aves por Perú, Bolivia y Chile.

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EL AUGE CULINARIO DEL CUY

Se ama o se odia: el cuy, o conejillo de indias o cobaya (Cavia porcellus para ser exactos) es un plato clásico andino que forma parte de la oferta culinaria local desde la época preincaica. Y antes de que nadie desentierre recuerdos de infancia de adorables mascotas en señal de protesta, haya que dejar en claro que estos picaros roedores honraban las mesas andinas mucho antes de que Europa los consideraran un animal doméstico.

El explicar con detalle la historia gastronómica del cuy. Propio del nuevo mundo, es más difícil intentar en cazar uno solo con las manos. Se dice que el cuy se domestico hace más de 7000 años en las montañas del sur del Perú, donde hoy habitan poblaciones salvajes. En Chavín de Huantar se han encontrado pruebas irrefutables de poblaban la zona de los andes alrededor  del año 900 a.C. tras la llegada de los españoles en el s. XVII, el cuy fue llevado a Europa. Ya por esa época, este pequeño y simpático roedor cosecho una gran fama en el viejo mundo como un animal de compañía exótico (dicen que la reina Isabel I de Inglaterra tenia uno).

Los cuyes son prácticos de criar y llevan siglos adaptándose para sobrevivir en entornos como los altiplanos andinos o los yermos desiertos costeros. Actualmente en muchos hogares andinos se crían cuyes como una cabeza de ganado más y a menudo se ven correteando por la cocina como animales de campo. Son una alternativa de ganado perfecta: tienen una lato contenido proteico, se alimentan de sobras, se reproducen con facilidad y necesitan mucho menos espacio y cuidados que otros animales domésticos tradicionales.

El cuy se considera un verdadero manjar, tanto, que en muchas interpretaciones indígenas de la ultima cena, Jesús y sus discípulos se disponen a comer un último y copioso banquete de cuy asado.

Como parte de la cultura andina, y no solo en la mesa, los utilizan los curanderos en sus ritos ceremoniales. A veces frotan el cuerpo de una paciente con cuy para percibir el origen de una enfermedad y en las ceremonias chamanicas en ocasiones se ingieren su carne en lugar de las plantas alucinógenas.

Superadas las inhibiciones sentimentales, se recomienda probar esta delicia peluda. Su rico sabor es una mezcla de conejo y codorniz, si se prepara bien, es un plato excepcional con miles de años de historia.

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DINERO

Hay muchos cajeros en la  Plaza de Armas y alrededores. Así como el aeropuerto, en la estación de trenes de Wanchaq y la de autobuses, todos aceptan visa casi todos Master Card y muchos incluso permiten sacar de una cuenta de débito extranjero.

En la Av. El Sol hay varias grandes sucursales bancarias en ellas pueden sacarse cantidades en efectivo superiores al límite diario al cajero. Las “casas de cambio” ofrecen mejores tipos de los bancos se hallan en las plazas principales y sobre todo en la Av. El sol.

Hay cambistas fuera de los bancos, pero sus tarifas no son mucho mejores que las casas de cambios y los timos son frecuentes.

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EL SAPOD DE LA SUERTE

¿Se ha preguntado el viajero alguna vez que hacen los cusqueños para relajarse en vez de pasar el rato juagando a cartas o al billar en el bar del barrio? Pues bien, la próxima vez que visite una picantería o una quinta (casa donde se sirve comida andina típica) fíjese en un curiosos sapo metálico colocado en lo alto de una caja y rodeado de ranuras y agujeros. Los hombre suelen pasar la tarde bebiendo chicha y cerveza mantras compiten en esta antigua prueba de habilidad que consiste en lanzar discos metálicos lo más cerca posible del sapo. Puntúa más si mete uno en la boca. Cuenta la leyenda que el juego nació entre la realeza Inca, que solía lanzar monedas de oro al lago Titicaca con las esperanza de atraer al sapo, que se creía poseía poderes curativos mágicos y concedía los deseos.

 


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