¿QUIEN ABRIÓ CAMINO HACIA LA CIUDAD PERDIDA DE LOS INCAS, MACHU PICCHU?

March 21, 2018
Hiram Bingham 2018

Hiram Bingham, la quimera moderna

Hiram Bingham (1875-1956) fue un historiador e investigador de la Universidad de Yale; estaba casado con una heredera de una gran fortuna y de alguna manera pertenecía a la élite norteamericana rica, más cercana al mundo de Gatsby que el austero inglés expedicionario Livingstone. Su boda le permitió diseñar expediciones a lugares que deseaba “descubrir”; la tendencia de encontrar las ciudades perdidas era muy poderosa en Occidente, y los restos literarios de las colonias africanas y americanas comenzaban a perderse en los hechos. Bingham también fue un gran promotor cultural -que hoy se llamaría un “hombre de marketing” -, que gozaba de una gran credibilidad y prestigio y también ocupó diversos cargos políticos en su condado. Sin embargo, no tenía formación científica, la recolección de datos no era especialmente suya y la noción del “otro” no estaba en sus planes. Llegó a Mapi por casualidad y lo que encontró se clasificó de acuerdo con los criterios y funciones occidentales. Bingham realizó su primer viaje a Perú siguiendo el rastro de Simón Bolívar, pero una vez que estuvo en Cusco, reorientó su expedición hacia los vestigios incas, muchos de los cuales se encontraron en el corredor del río Vilcanota-Urubamba. Durante una de esas expediciones, viajó a Choquequirao y dedujo que era la ciudad de Vilcabamba. En total, Bingham hizo tres viajes a Perú: el primero fue en 1911. Durante ese tiempo estuvo solo medio día en Machu Picchu, el 24 de julio. Había llegado a Mandorpampa el día anterior, buscando a Melchor Arteaga, su guía que lo llevó hasta la cima de Cerro Viejo “La montaña vieja”, en busca de la ciudad de Manco Inca que creía haber descubierto anteriormente en Choquequirao. Uphill Picchu vivió tres familias de agricultores que usaban la Plaza Mayor (Plaza Principal) de la ciudad como un campo agrícola. Uno de los niños guió a Bingham a través de los restos cubiertos de hierba. El explorador tomó varias fotografías. Logró capturar el templo de las Tres Ventanas y la torre. Pero después de su regreso a los Estados Unidos descubrió la importancia del lugar donde había estado; y entonces decidió regresar, esta vez con el apoyo financiero de Yale y la National Geographic Society en 1912. Para entonces, el mundo sabía que Mapi y Bingham estaban en su gloria. Durante esos tiempos no hubo ningún problema al afirmar que un extranjero había descubierto un lugar donde otras personas vivieron durante siglos. Mencionar “el otro” es una noción reciente que es políticamente correcta. Es por eso que Bingham recibió toda la gloria, dejando de lado el papel de sus guías e informante que lo había ayudado. Logró ser favorecido por el Estado peruano, entonces liderado por el presidente Leguía, complacido de mostrar los tesoros y palacios del Perú a los ricos del mundo, para financiar sus obras y expediciones, y suscribir un acuerdo con Yale para que Perú pudiera prestar servicios arqueológicos. objetos, que solo fueron devueltos un siglo después.

Las excavaciones y la consolidación de Mapi comenzaron a partir de los años veinte en el siglo XX. Estas obras continuaron hasta los años cincuenta, cuando el complejo se abrió a los turistas, y después de que el horrible camino que parece una cicatriz se construyó desde la ciudad hasta las ruinas. La verdad es que las excavaciones continúan hoy en Mapi y siempre hay algo nuevo que se revela, sin mencionar su entorno. Hay personas que dicen que el mayor valor de Hiram Bingham fue convertirse en el primer turista que visitó Machu Picchu.