La hoja de coca en la actualidad

April 7, 2016

Por ser parte integrante de una tradición milenaria andina, la hoja de coca en la actualidad tiene diversos usos medicinales, culturales, sociales y religiosos que se aplican en la vida cotidiana de los habitantes de los Andes, entre los principales podemos destacar:
Mascar (chacchar en quechua)

No se trata solamente del hecho de masticar unas hojas de que puede ayudar a pasar el hambre, el frio o restituir la salud. Sino que conlleva una forma de etiqueta y buenos modales de convivencia necesarios para la vida en sociedad. Se deben escoger para la masticación, que es un acto ritual, generalmente comunitario, las mejores  hojas de coca. De entre estas se toman algunas, las mas sobresaliente para ser quemadas como ofrenda a los dioses andinos: los cerros (Apus), a Madre Tierra (Pachama) y a los espíritus ancestrales. Cuando se mastica coca nuca se hace con apuro y con interrupciones, si no que los masticadores se toman todo el tiempo necesario y justo para este ritual de intercambio de conversaciones y amistad. El que ofrece las hojas saca de su bolso  (chuspa) un Kintu que son tres hojas especialmente escogidas y soplan sobre ellas (punkuy soplido) evocando a los dioses andinos, a su vez la persona o personas que participan en el rito aceptan el kintu soplando también sobre las hojas que reciben, en señal de respeto hacia los dioses tutelares.

La parte más importante de la etiqueta en este ritual es el kintu, la forma delicada y respetuosa en que se dan y reciben las hojas de coca. Este ritual que significa un alto en la rutina para descansar la mente y socializar, puede repetirse varias veces al día: después del desayuno, a media mañana, luego de almuerzo, por la tarde, después de la cena. Al comenzar y terminar un trabajo, al visitar a una persona. Es decir, como forma cotidiana de convivencia convertida en ritual. La masticación (chacchado), en si misma, consiste en ir introduciendo en la boca hoja por hoja, que se mezcla con un poco de ceniza (llipta) y cal con la intención de endulzar la hoja de coca. Cuando se tiene una buena bola de coca producto de masticado, se mantiene en la boca hasta agotar el jugo del ahoja. Luego se procede a sacar la hoja con l aman, pues escupirla seria signo de muy mala educación. También si durante el intercambio de hojas de coca alguna cae al suelo, debe recogerse con mucho respeto, besarla e introducirla en la boca de la persona que alzo la hoja mostrando así la sacralidad de este rito cotidiano en la vida de los hombres y mujeres de los Andes.


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